Des feux célestes aux lumières de la ville

Dépaysements hivernaux en pleine nature et dans la capitale. Et si vous vous coupiez un instant du monde pour vous offrir une cure d’air pur et de silence ? Ici, il y a de la place pour tout le monde.

Le thermomètre indique quelques degrés sous zéro. Une brise glacée vous pince les joues tandis que vos yeux sont presque clos tant le blanc immaculé du paysage enneigé est aveuglant. Le ciel est d’un bleu pur. Dans la lointaine zone montagneuse aussi étendue que le Portugal, appelée Fjällen, avoir l’esprit aventurier est normal. Quasiment toute la montagne est accessible en avion , en train, en voiture, en scooter des neiges, en traîneau à chiens, à skis ou à pied.

Voyage au bout du jour et de la nuit

Dans ce grand nord, les maisons sont rares. Construire des hôtels et autres hébergements dans cette contrée relève parfois de la gageure. Prenez par exemple le célèbre Ice Hotel de Jukkasjärvi. En moins de vingt ans d’existence, l’hôtel est devenu une des plus grandes attractions planétaires. Dans les chambres, on dort sur une toison de renne étendue sur un lit de glace. Dans le bar – de glace – on boit des « pattes de loup » (vodka et jus d’airelle) dans des verres de glace entre deux activités (excursions, expositions de sculptures, ice racing, etc.). L’hôtel mène une politique active en matière de protection de l’environnement et compte présenter dans un avenir proche un bilan CO2 négatif en produisant davantage d’énergie renouvelable qu’il n’en consomme. À la fonte de l’hôtel au printemps, on peut vraiment parler de recyclage. swedishlapland, icehotel 

Le long de cette chaîne montagneuse étendue on trouve un type d’hébergement isolé très particulier  appelé Fjällstation. On en compte neuf au total : cinq en bout de chemin et quatre dans des zones sans chemins. Là, l’isolement et le silence sont absolus. Les noms de ces stations, certains d’origine lapone, font rêver : Abisko, Kvikkjokk, Saltoluokta, Sylarna, Vålådalen, Blåhammaren, Storulvån, Kebnekaise. Ce dernier est adossé au plus haut sommet de Suède (2 111 m), du haut duquel on embrasse du regard un onzième du territoire suédois. Aurora Sky Station, inauguré récemment, à Abisko, est un des meilleurs endroits pour assister à des aurores polaires. On atteint la station par le plus long remonte-pente de Suède. En cours de route, on a tout le loisir d’admirer le spectacle féerique de l'aurore boréale sur la voûte céleste nocturne. abisko

On rejoint les stations par divers moyens : en voiture, en car, en scooter des neiges, à skis, à pied, ou pour les plus pressés, en hélicoptère. L’air est pur à souhait et les activités proposées nombreuses : ski, randonnée en montagne, escalade de paroi de glace, lecture au coin du feu ou encore pêche sur la glace d’un des innombrables lacs et cours d’eau du voisinage. Si la chance est au rendez-vous, vous dégusterez peut-être de la truite saumonée, de l’omble, de la lotte ou encore du lavaret. On se procure le permis de pêche dans les stations-service, les offices du tourisme, les magasins d’alimentation et les boutiques d’articles de sport. Le prix est raisonnable : 60 couronnes la journée ou 120 couronnes pour trois jours. svenskaturistforeningen

Pas assez extrême ? Une « arche » est une cabane de cinq mètres carrés aménagée selon le concept « compact living », posée sur le lac Torne träsk, et qui héberge deux à trois personnes. On pêche par un trou dans l’épaisse couche de glace (1 m). Dans l’eau limpide, on voit à une dizaine de mètres. Dehors, la vue est extraordinaire. Le ciel est chargé d’étoiles, le paysage scintille de neige et de glace. Kenny Hansson, propriétaire du camp et guide de montagne, vous y amène en traîneau à chiens. La visite du chef cuisinier est un des temps forts du séjour. Le repas du soir est préparé avec des produits de la région : filet de renne, d’élan ou d'ours, œufs d’ablette, lavaret, mûres, myrtilles, shiitakés de culture minière et une sélection de bons vins. Pour ses chiens, Kenny et les autres organisateurs de voyages en traîneau préfèrent généralement les Alaska husky. Kenny est joignable uniquement par téléphone. Pour des prestations similaires, voir fjallen, polcirkelnnaturensbasta, inatur.

Le ski alpin et autres plaisirs authentiques

Quelques-uns des plus grands skieurs alpins à travers l’histoire sont originaires du petit village de Tärnaby placé au cœur de la montagne lapone. Ingmar Stenmark et Anja Pärson ont donné leurs noms à des descentes du domaine skiable de Tärnaby-Hemavan. Beaucoup plus au nord, on trouve le domaine skiable le plus septentrional de Suède, Riksgränsen, dont l’unique hôtel propose une extraordinaire ambiance jusqu’au mois de juin. Le plus grand domaine skiable de Suède, Åre, hôte des championnats mondiaux de ski alpin en 2007, propose un grand choix d’hôtels, d’appartements, de restaurants et de boîtes de nuit. Mais Åre, comme d’ailleurs la plupart des destinations de ski, propose une foule d’activités en dehors des pentes enneigées. Les stations de Åre et de Riksgränsen sont équipés de spas avec massage. Plusieurs domaines proposent des baignoires en plein air chauffés au bois sous le ciel étoilé, des excursions en scooter des neiges, des traîneaux à chiens, et même l’insolite golf des neiges ! Voir par exemple skistar, riksgransen, bjorkliden, vemdalen, stromma 
 
Le marché le plus froid au monde

Le marché de Jokkmokks, qui, en 2008, se déroulera du 4 au 9 février, remonte au début du 17e siècle. C’était à l’époque un lieu de commerce institué par le roi où des marchands voyageurs rencontraient la population lapone. Aujourd’hui encore, la présence lapone reste très marquée. Le marché est une belle occasion de découvrir la culture et les traditions lapones. Dans des boutiques, sur des luges et des traîneaux, on étale de l’argenterie, de la coutellerie, des fourrures, du pain fait maison et de l’artisanat d’art traditionnel. Au programme également, spectacles, concerts, danse, conférences et expositions. Sur le lac Talvatisjön, on glisse sur des traîneaux à chiens et des scooters des neiges tandis que les Lapons se préparent au renrajd annuel, une course de skieurs tirés par des rennes. On recense environ 20 000 Lapons en Suède. Beaucoup se rencontrent lors de ce marché le plus froid au monde. jokkmokksmarknad

Des aires de jeu de neige et de glace, en pleine capitale

À partir de décembre et pendant plus de quatre mois, Stockholm revêt des habits d’hiver. À moins d’une demi-heure de la ville trépidante, les lacs et les baies sont pris par la glace et les Stockholmois se rendent en masse pour s’adonner à un loisir très populaire : le patinage de fond. Le patineur inexpérimenté fait bien de se rendre à l’illustre Östermalms Idrottsplats, à un quart d’heure à pied d’Östermalmstorg, où il pourra louer des patins et s’entraîner. Une fois qu’il maîtrise bien la technique, des émotions intenses l’attendent dans les fjords glacés loin de la côte.

Pour ceux qui préfèrent voir la silhouette de Stockholm sur leurs skis, il y a Hammarbybacken, dans la partie sud de la ville. Les skieurs confirmés et les débutants trouveront facilement cette installation alpine. En dévalant la pente, on profite d’une vue splendide sur les toits du centre-ville et à la tombée de la nuit, Stockholm s’éclaire de mille feux. L’endroit est ouvert en nocturne. En soirée, le restaurant Göteborg, posé au bord de l’eau, devient le temple de l’après-ski. skistar 

Pas assez extrême à votre goût ? Essayez un bain d’hiver près de Stockholm. Hellasgården, dans la réserve naturelle de Nacka, et Domarudden (Österåker) n’offrent pas seulement d’excellentes pistes de ski de fond et des sentiers de randonnée, mais aussi des saunas au bord de l’eau. Après un moment à 80 degrés, on rejoint au pas de course l’embarcadère où l’on descend dans l’eau à zéro degré. Le plus souvent par un trou dans la glace. Il n’y a, paraît-il, pas de meilleure cure de jouvence que le froid et les bains glacés. Est-ce là la raison pour laquelle les Suédois vivent si vieux ? stockholmtown

Le saviez-vous ?
• Les activités sportives hivernales ont leur label écologique : Naturens Bästa. Choisissez par exemple le traîneau à chiens.
• La montagne suédoise offre 8 000 km de piste de ski de fond, de randonnée et de scooter.
• Près de Luleå, on peut rouler en voiture sur glace.
• Les montagnes font partie de la même chaîne que les Highlands écossais et ont été formées il y a 400 millions d’années.

Elisabeth NEBOUT

Attachée de presse, VisitSweden France

Courrier électronique: elisabeth.nebout@visitsweden.com

Tél:+33(0)1 42 78 02 57

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